miércoles, 31 de marzo de 2010

Un ENLACE que transforma vidas


El sábado pasado, 27 de marzo de 2010, tuve la grandiosa oportunidad junto a mis compañeros de la Escuela de Derecho, Pedro Cruz y Gabriel Quintero, de poder presentar un taller sobre Derechos Civiles a estudiantes del programa PRO BONO ENLACE.

ENLACE es uno de los programas Pro Bono de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico. Este programa, particularmente, tiene una visión y misión hermosa sobre el valor y la importancia que debemos darle a la Educación Pública. El programa se ocupa en contactar diversas escuelas públicas en Puerto Rico para que varios de sus estudiantes puedan participar de diez talleres sabatinos sobre diversos temas del derecho en la propia Escuela de Derecho de la UPR.

Más allá de talleres, la dinámica que surge entre los estudiantes de derecho y los estudiantes de las escuelas públicas es excelente. Además de hablar y compartir experiencias e inquietudes, expresan sus aspiraciones de entrar a la universidad y algunos, inclusive, de estudiar derecho. Aunque son estudiantes de décimo y undécimo grado, tienen una capacidad analítica genial y una sabiduría increíble. Es por esta razón que me entusiasma ser parte de este programa, porque sé que estoy ayudando a estos muchachos y muchachas a seguir perseverando y estudiando para alcanzar sus metas de ingresar algún día a la universidad.

La realidad social particular que viven estos estudiantes, la alta incidencia de deserción escolar y los problemas operacionales e institucionales del sistema de educación pública en Puerto Rico son factores que algunos pudieran considerar como situaciones de desventaja, particularmente académica. No obstante, la Constitución de PR en la sección 5 del Artículo 2 establece que "Toda persona tiene el derecho a una educación que propenda del pleno desarrollo de su personalidad y fortalecimiento del respeto de los derechos de los seres humanos y de las libertades fundamentales". Además, se establece en la primera sección del Artículo 2 que "La dignidad del ser humano es inviolable. Todos las personas son igual ante la ley. No podrá establecerse discrimen alguno por motivo de raza, color, sexo, nacimiento, origen o condición social, ni ideas políticas o religiosas. Tanto las leyes como el sistema de instrucción pública encarnarán estos principios de esencial igualdad humana".

Manteniéndonos en una estricta línea de análisis sobre la igualdad humana y el derecho a la educación, deberíamos concluir que estos estudiantes de escuela pública que actualmente participan del programa Enlace y los que no participan también, tienen igual derecho a una educación de excelencia que los rete y los prepare académicamente para enfrentar la Universidad e inclusive, aspiren a estudios graduados. Así, enriqueceremos la academia y las profesiones del país logrando, por ejemplo, lo que la Profesora Érika Fontánez expresó anteriormente "La diversificación de la profesión jurídica y a paliar la falta de acceso a la información sobre el Derecho y esta profesión en las escuelas públicas del país".

Que viva el programa PRO BONO de la Escuela de Derecho de Universidad de Puerto Rico por tener estos maravillosos programas que ayudan, tanto a estudiantes de derecho como a estudiantes de escuelas públicas, comunidades, y otros sectores de la población puertorriqueña en mayor vulnerabilidad y desventaja social.

domingo, 28 de marzo de 2010

La Educación Superior y su Crisis de Racionalidad


El 25 y 26 de marzo de 2010 se presentó en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, un Simposio auspiciado por la Cátedra UNESCO de Educación Superior titulado “La Universidad en Discusión: Conocimiento y Proyecto de Futuro”. La conferencia magistral “The Rationality Crisis in US Higher Education” fue realizada por Clyde W. Barrow, Ph.d., Director del Centro para el Análisis de Política de la Universidad de Massachusetts, Dartmouth.

Por la realidad que trae consigo dicho análisis y particularmente, su precisión y exactitud con los acontecimientos que atañen al Sistema Público Universitario en Puerto Rico, cito aquí la introducción a su Artículo, el cual lleva el mismo nombre que la conferencia.

The Rationality Crisis in US Higher Education

“Over the course of the last century, many of the stresses and contradictions of advanced capitalism have been displaced onto colleges and universities, which are now directly attached to the state – whether legally, politically, or financially -- as an important component of the ideological state apparatus. College and universities have increasingly assumed responsibility for three functions that support the extended reproduction of capital: (1) manpower training and high level workforce development, (2) technology transfer, and (3) the cultivation and promotion of an American ideology. Higher education has become a socialized cost of production that plays an increasingly important role in the state’s overall the maintenance function. However, as a component of the ideological state apparatus, the university is also implicated in the state’s ongoing fiscal crisis as both a cause and a solution of that crisis. The contradictory strains between promoting private capital accumulation (capitalist function) and maintaining democratic political legitimation (popular access) are generating crisis tendencies from within the political and cultural sub-systems, which are now observable as a rationality crisis manifested in the disintegration of the state apparatuses, including the higher education system.”

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Debemos repensar cómo debemos visualizar la Educación Pública de un país. Debemos preguntarnos ¿Cómo puede converger un sistema de mercado capitalista con una estructura política democrática (bastante desequilibrada) que ideológica e institucionalmente promueve la accesibilidad pública de la Educación? ¿Es imperativo recurrir y tomar medidas que afecten la Educación Pública para subsanar una crisis económica que, a su vez, ha sido parte intrínseca del flujo del mercado liberal? ¿Es viable y legítimo afectar adversamente la Educación Pública Superior de un país cuando son múltiples los beneficios que recibe el Estado al emplear dicho conocimiento, producto de las aulas universitarias, para su propia utilización?

Termino con una cita (reflexión) del compañero Gamelyn Oduardo, en relación a la situación en Puerto Rico y la crisis presupuestaria que enfrenta la Universidad de Puerto Rico a raíz de medidas tomadas por el gobierno central.

pregúntale a cualquiera en la calle: cómo bregamos con el problema de Puerto Rico? te dirán: hay que empezar con la educación. sin embargo, nuestro 'gobierno' desmantela el sistema público de educación. defendamos la educación pública, para muchos de nosotros es la única alternativa.”

viernes, 26 de marzo de 2010

Fiscalización y las "Minorías" en el Sistema Universitario


**Este artículo es en respuesta al artículo escrito por Ygrí Rivera de Martínez, Presidenta de la Junta de Síndicos de la Universidad de Puerto Rico, en el períodico El Nuevo Día el 16 de marzo de 2010.

La actual lucha de la comunidad universitaria en el Sistema de la UPR surge de una legítima preocupación al anunciarse que se implantarán una serie de medidas debido a una crisis presupuestaria de alrededor de $100 millones de dólares que afectará adversamente nuestra Educación Pública Superior. Ante una amenaza de inminente daño producto de una crisis fiscal, que se perpetua, a su vez, a través del discurso utilitarista del Estado, la comunidad universitaria, particularmente sus estudiantes, se levanta y reclama sus derechos como parte integral del sistema. La realidad es que, más allá de imputaciones equívocas de anarquismo, lo que se está reclamando en la UPR, particularmente en el Recinto de Río Piedras, es el derecho que tienen los componentes de esta comunidad a ser escuchados. No puede tacharse de anarquista a quien reclama mayor participación en la toma de decisiones y medidas que afectan de manera directa y adversa el sistema público universitario. Tampoco es anarquismo reivindicar el derecho a tener acceso a la información que evidencie detalladamente la crisis presupuestaria y los criterios utilizados para decidir sobre ciertas medidas drásticas y no otras.

Nos preocupan las medidas bajo consideración puesto que presentan graves problemas de accesibilidad a presentes y futuros estudiantes que deseen estudiar en la Universidad de Puerto Rico. Si bien estamos ante una institución pública, las soluciones parecieran dirigirse a otros caminos que facilitan y perpetúan modelos de estructura corporativos y de privatización bajo el supuesto de subsanar una crisis fiscal.

Aunque se fomente por vías discursivas que el Pueblo de Puerto Rico debe descansar en la fe, confianza y tranquilidad de lo que se decida en términos de medidas para subsanar la crisis presupuestaria, esto es un precepto totalmente disuasivo a la fiscalización como un derecho y deber de todo ciudadano y ciudadana, al igual que de los miembros de la comunidad universitaria, de conocer y expresarse sobre asuntos que atañen a la institución. Porque después de todo, es con el dinero del Pueblo que se preserva y se mantiene la Educación Pública del país. Es importante entender que el concepto de autonomía universitaria no debe ser utilizado para fines de coartar ni menoscabar el derecho del Pueblo de Puerto Rico y la comunidad universitaria de fiscalizar la toma de decisiones que se lleven a cabo dentro de la Institución y, más aún, cuando se pudieran tomar medidas tan adversas y detrimentales para el Sistema Universitario. En este sentido, es fundamental reconocer el rol de activismo por parte de grupos pertenecientes a la comunidad universitaria, que aunque para algunos sean “minorías” carentes de legitimidad, la realidad es que ejecutan una función fiscalizadora vital.

Además, debemos preguntarnos si la Junta de Síndicos de la UPR, independientemente de la autoridad conferida en la Ley Universitaria, puede en realidad reclamar mayor representatividad de los intereses universitarios, que los cerca de 500 manifestantes que acudieron a expresarse frente a la Torre del Recinto de Río Piedras el jueves 11 de marzo de 2010. Eventos como éste son ejercicios de libertad de expresión donde hay que respetar al manifestante solitario de igual manera que a varios centenares, como fue realmente el caso ese día. Por último, ¿y qué si al final se tratara de minorías? Una sociedad democrática y pluralista se nutre precisamente de las minorías. Con el claro objetivo de deslegitimar el discurso excluyente de minorías, el ordenamiento jurídico cuenta con varios preceptos, incluyendo la igual protección de las leyes, que procuran salvaguardar estos derechos ante sectores mayoritarios. Es imprescindible y necesario reconocer que las minorías también son importantes porque forman parte esencial de la comunidad, de la sociedad y del país. ¿No les corresponde precisamente a éstas el principal deber de fiscalizar en un sistema democrático?

miércoles, 24 de marzo de 2010

"Why are we destroying Public Education?"


Luego de ver detenidamente el video "Why are we destroying Public Education", resumo a continuación varios puntos importantes que se presentan en el video respecto a la situación en la Universidad de California y el manejo de soluciones ante una crisis fiscal.

La Universidad pública del estado de California está pasando por una situación muy parecida a la de la UPR. Un alza de un 32% en la matrícula jamás visto en la historia de la institución, cese a las exenciones de matrícula de los atletas, disminución de un 25% del programa de verano, disminución en los horarios de las bibliotecas, implementación del "differentiated education" que implica mayor aumento en la matrícula de ciertas facultades únicamente como Derecho, Administración de Empresas (bajo el supuesto de que las personas que estudian allí tienen mayor poder adquisitivo para pagar una matrícula más cara).

Esto ocurre actualmente, de manera muy similar, en la Universidad de Puerto Rico. La toma de medidas drásticas para subsanar una crisis fiscal, afectando así, la Educación Pública del Sistema de la UPR.

Es por ello, que se llevó a cabo una manifestación el pasado jueves, 11 de marzo de 2010, frente a la Torre del Recinto de Río Piedras. Fue una manifestación sorprendentemente concurrida de alrededor de 500 personas. Su abundante concurrencia se debe a una preocupación legítima que tiene la comunidad universitaria sobre el futuro de la Educación Pública en el país al eliminar 100 millones de dólares al presupuesto de la Universidad y hacer, a su vez, la institución menos accesible para las personas en Puerto Rico. Gran parte de la comunidad universitaria ha sido excluida de la toma de decisiones relacionadas al presupuesto y a la situación sumamente precaria en la cual se encuentra la Universidad. La ocupación del Senado Académico, como acto que conluyó dicha manifestación, refleja, claramente, el reclamo de la comunidad estudiantil de ser partícipes en la toma de decisiones relacionadas a su Universidad. El mero hecho de haberse apoderado de espacios que representan foros decisionales sobre la Universidad, es una crítica en sí misma a la estructura participativa de la Institución.

Es vital exigir como estudiantes que forman parte de la comunidad universitaria del Sistema Público Universitario de Puerto Rico tener derecho a ser escuchados, a tener acceso a los documentos relacionados al presupuesto de la Institución y más aún, a que se nos expliquen los méritos y razones que fundamentan un recorte presupuestario tan exorbitante en todo el sistema UPR.

Los asuntos que se tocan en el video pueden ser medulares para ponderar ideas. Me parece excelente la capacidad organizativa de la comunidad universitaria en California de crear solidaridad entre todas las instituciones que incorporan el Sistema Universitario Público de California, y la unión de TODA la comunidad universitaria, no sólo de estudiantes, sino empleados y empleadas, miembros de la facultad, hasta la Escuela Elemental y Superior del sistema. Es importante crear esa solidaridad entre toda la comunidad universitaria para llevar a cabo lo que se menciona al final del video: "fight together for public education".

domingo, 21 de marzo de 2010

Se inicia etapa de concienciación

Inspirada en los maravillosos resultados e impacto que ha tenido la convergencia entre la tecnología y el proceso educativo-creador de una conciencia crítica- en las personas, se inicia una nueva etapa de concienciación a través de la creación de este blog. Aquí se discutirán problemáticas que afectan a la sociedad en general y que, en la mayoría de las ocasiones, están atadas a principios de justicia y democracia. Además, se fomentará la participación de las personas en actividades que conlleven un apoderamiento del proceso político, cultural y social. ¡Bienvenidas y Bienvenidos!