domingo, 27 de mayo de 2012

El rol del estudiante de derecho en la labor comunitaria de Lynmarie Rivera

Actividad de Cierre ProBono: El rol del estudiante de Derecho en la labor comunitaria
de Lynmarie Rivera de Gómez
22 de mayo de 2012

Porque es en los momentos fundacionales de su identidad profesional, en su etapa de formación, donde los futuros abogados deben desarrollar aquellos valores y habilidades que les permitirán mantener su compromiso con el servicio a la comunidad. - Constanza Manfredi

Con estas palabras de la jurista argentina en como guía, el Programa ProBono de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico culminó el año académico de una manera espectacular. L@s estudiantes organizaron un conversatorio que se llevó a cabo con la presencia de varios líderes comunitarios quienes conversaron sobre el impacto de la labor de nuestros estudiantes en este año 2011-12 y reflexionaron sobre lo que aún nos queda por hacer. Entre los panelistas contamos con la presencia de Angel Guevárez, líder de Capetillo; Mario Núñez, líder del Caño Martin Peña y Laylani Ruiz, líder del Barrio Bocas, Barceloneta.

No hay duda que la mejor manera de repensar nuestra labor como futuros juristas y togados es escuchar con atención las necesidades de nuestras comunidades. En el conversatorio los panelistas hablaron una y otra vez de la diferencia entre unos abogados y otros. La sensibilidad y empatía por los sectores desventajados no es algo que se desarrolla de la noche a la mañana, sino con esfuerzo, dedicación y arduo estudio de las situaciones apremiantes que aquejan a estos sectores. La líder comunitaria Laylani Ruiz nos comentó: " Es que se les nota que son parte del Programa ProBono son diferentes. Esos abogados y estudiantes son sensibles a las necesidades de la comunidad por eso se ganan el cariño y respeto de todos."

De otro lado, en la actividad contamos con la presencia de una estudiante que fue partícipe del ProBono Enlace en sus años de Escuela Superior. También coincidió con la gran necesidad de que tod@s los futuros abogados sean parte del programa como base fundamental para su formación académica y social. Todos los panelistas coincidieron en la percepción favorable que existe a los abogados y estudiantes que cuentan con la experiencia del trabajo ProBono. La realidad es que es la manera idónea de poner en práctica la teoría aprendida en las aulas de nuestra escuela y aportar de manera positiva a la prestación de asesoría legal y educación a los sectores que tanto lo necesitan.

Mucho se habla sobre la crisis de derechos constitucionales, falta de acceso a la justicia y cierre de foros tradicionales para la vindicación de los derechos en nuestra isla. Ante un panorama tan poco alentador nosotr@s los estudiantes del Programa ProBono junto a nuestros profesores y mentores, apostamos a la educación y al empoderamiento de una ciudadanía que no conoce sus derechos. Estamos apostando al conocimiento, a repartir el saber jurídico a los sectores que tradicionalmente no lo pueden acceder por falta de recursos económicos y a sembrar la semilla del conocimiento para fomentar el poder. Sin embargo, no es un poder cualquiera,no no no.. es aquél que no existe gobierno que te lo arrebate... El verdadero poder aquél sólo emana del saber!

No hay duda que aún nos queda mucho por hacer pero el Programa ProBono está para quedarse, no es una organización pasajera, sino un paso de avance hacia el futuro y una solución para las crisis que estamos enfrentando. Nuestros panelistas y asistentes así lo confirmaron el 27 de abril de 2012, quedan muchas comunidades por impactar y muchas vidas que cambiar. Mientras muchos lamentan las situaciones del país, nosotr@s estamos en pie de lucha dispuestos a compartir nuestros conocimientos y crear ciudadanos informados que puedan hacer valer sus derechos y los de las próximas generaciones.

Apostamos a un cambio social y una transformación a través de la educación, estamos en pie de lucha y no nos rendiremos. Esto es sólo el comienzo... Riega la voz, el Programa ProBono de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico, llegó para quedarse!!! Enhorabuena!


miércoles, 23 de mayo de 2012

Carta Abierta al Director Ejecutivo de la Autoridad de Tierras


Arq. Frederick Muhlach Santos
Director Ejecutivo
Autoridad de Tierras
Apartado 9745
Santurce, PR 00908




Estimado Arquitecto Muhlach Santos:


Deseamos solicitarle, formalmente, una reunión junto a los portavoces de nuestra organización para dialogar sobre una de nuestras principales preocupaciones: la pérdida acelerada de terrenos agrícolas en Puerto Rico. Nuestra organización, Frente de Rescate Agrícola, está representada por agricultores, organizaciones comunitarias, grupos de interés agrario y ambiental, el Colegio de Agrónomos de Puerto Rico, Acción y Reforma Agrícola, la Asociación de Estudiantes Agricultores, profesores de diversas universidades de Puerto Rico, la Asociación de Científicos de la Estación Experimental Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez, catedráticos del Programa de Agronomía de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Mayagüez, y un sinnúmero de ciudadanas y ciudadanos puertorriqueños preocupados por la pérdida de nuestros suelos agrícolas y la precariedad de inventario agrario suficiente para nuestro sustento y seguridad alimentaria.


Por tal razón, acudimos ante usted, respetuosamente, toda vez que la titular de la mayoría de los terrenos agrícolas es la Autoridad de Tierras.
 La Ley Núm. 26 del 12 de abril de 1941, según enmendada, conocida como la Ley de Tierras, 28 LPRA § 241 et.seq., dispone que la Autoridad de Tierras tendrá la facultad para establecer la política agraria en Puerto Rico. Como parte de su deber ministerial, la Autoridad de Tierras está facultada para velar, fomentar y cumplir que las tierras del pueblo de Puerto Rico sean desarrolladas exclusivamente para uso agrícola.
Sus objetivos principales consisten en mantener un inventario de terrenos agrícolas a la disposición de los agricultores, fomentar el mejor uso de los terrenos agrícolas en Puerto Rico, fomentar el surgimiento de nuevos agricultores, proveer toda la ayuda técnica posible a los agricultores para que se desarrolle una agricultura sobre bases científicas de cultivo y producción, fomentar el crecimiento y desarrollo de la actividad agro-industrial en la Isla y por ende, el aumento de los empleos en el sector agrícola, facilitar el arrendamiento de terrenos agrícolas a los agricultores que requieran de dicho recurso, ofrecer y preservar terrenos agrícolas en áreas susceptibles a inundaciones, y adquirir terrenos de alto valor agrícola para aumentar el banco de terrenos.[1]
Actualmente, se han arrendado y utilizado miles de cuerdas de terrenos agrícolas, cuya titularidad pertenece a la Autoridad de Tierras, para diversos proyectos que han lacerado irreversiblemente el potencial y productividad de nuestros suelos agrícolas. A su vez, se han visto afectadas adversamente las condiciones de empleo de los trabajadores agrícolas, y además, se han reducido significativamente sus horas de trabajo.


Uno de los ejemplos más impactantes ha sido la construcción de una zona industrial eólica de cuarenta y cuatro (44) turbinas, cada una de cuatrocientos treinta (430) pies, en alrededor de tres mil setecientas (3,700) cuerdas de los terrenos agrícolas más productivos de Puerto Rico, en el municipio de Santa Isabel.  Estos suelos son considerados como “prime farm land” y solo tres por ciento (3%) de los terrenos agrícolas a nivel mundial han obtenido tal clasificación. [2]


Proyectos similares, en terrenos de reserva agrícola, han comenzado su construcción o han sido propuestos en la Reserva Agrícola del Valle de Yabucoa, Reserva Agrícola del Valle de Lajas, el Valle Coloso en Aguada, entre otros.

 
Por décadas, miembros de nuestra organización han apoyado  proyectos de energía renovable por significar una menor dependencia al combustible fósil, adelantar la producción de energía limpia y reducir los costos del servicio de energía eléctrica. Sin embargo, entendemos que existen múltiples ubicaciones que pueden ser consideradas para la instalación de cualquier tipo de proyecto, incluyendo los de energía renovable, sin que vaya en detrimento o pérdida de nuestros suelos y reservas agrícolas.
Es vital que la Autoridad de Tierras, al impulsar una política agraria, proteja, preserve y fomente el recurso agrario. La tierra y los recursos naturales están vinculados con la sobrevivencia y el bienestar de todo un pueblo. El desarrollo agrícola debe estar dirigido a producir el mayor porcentaje de los alimentos y materia prima agrícola que consumimos.  Esta actividad debe realizarse en forma armoniosa con la conservación de los recursos no renovables y la protección del medioambiente.

 
Entendemos que es urgente proteger y preservar nuestros terrenos agrícolas para asegurar nuestra seguridad alimentaria, la cual se encuentra seriamente amenazada. Nos reiteramos en nuestra solicitud para reunirnos y discutir los temas que hemos expuesto anteriormente.


                                               Cordialmente,




                                               Frente de Rescate Agrícola



   





[1] http://autoridaddetierras.com/index.php?option=com_content&view=article&id=18&Itemid=29
[2] http://academic.uprm.edu/dsotomayor/Reprints_SummaryReports_files/Narrativa_Efecto_molinos_suelo.pdf

lunes, 14 de mayo de 2012

5ta Cumbre Social: El rol de la participación ciudadana en el fortalecimiento de la gobernabilidad democrática

La Organización Cumbre Social, Inc. estará celebrando este miércoles, 16 y jueves, 17 de mayo de 2012 la Quinta Cumbre Social en el Centro de Bellas Artes de Caguas, Puerto Rico. ¨Cumbre Social Inc. es una organización sin fines de lucro que integra sociedad civil, gobierno y sector privado en un diálogo dirigido a articular e implantar propuestas de consenso.¨ El tema a discutirse en esta ocasión será la participación ciudadana en el fortalecimiento de la gobernabilidad democrática.
 
A continuación el programa de la Quinta Cumbre Social:
 
Miércoles, 16 de mayo de 2012
Coctel de 4:30 p.m. a 5:30 p.m.

Panel: El rol de la participación ciudadana en el fortalecimiento de la gobernabilidad democrática
...
Moderadora: Mabel Román, Península de Cantera

Evaluación sobre el proceso de desarrollo de estrategias que promuevan la participación ciudadana en PR en los últimos 20 años y el rol de los diferentes sectores en los procesos de participación-Dra. Blanca Ortiz, UPR

Estrategias para lograr la participación ciudadana en PR: Retos, posibilidades y necesidades-Dra. Liliana Cotto, UPR

El desarrollo de procesos de participación ciudadana en EEUU y AL –Lcdo. William Ramírez, ACLU


Jueves, 17 de mayo de 2012

 En la mañana: Panel introductorio

Panel II: Estrategias para fortalecer la participación ciudadana y la gobernanza: referéndum revocatorio, presupuestos participativos y participación de los/as ciudadanos/as en las juntas de las corporaciones públicas
Moderador: Dr. Francisco Catalá Oliveras

Referéndum revocatorio para PR: contenido y proceso para su implantación Lcdo. Alejandro Torres y el Lcdo. José Velaz

El rol de los presupuestos participativos en el desarrollo y fortalecimiento de la participación ciudadana en la comunidad y los municipios Dra. Marcia Rivera

Procedimiento para rescatar la participación de la ciudadanía en las juntas de gobierno de las corporaciones públicas
Lcdo. William Vázquez

Talleres concurrentes - en la Tarde
Taller 1: Referéndum revocatorio e Iniciativa
Lic. José Velaz y Lic. Alejandro Torres
Tito Otero Lic. William Ramírez y Lic. Josean González, ACLU

Taller 2: Presupuestos participativos en los municipios
Dra. Marcia Rivera
Dra. Palmira Ríos, UPR
Dr. Leonardo Santana Rabell, UPR
Plan. Lourdes Aponte
Profa. Nilsa Medina
Profa. Alicia Rodrٳguez
Hon. William Miranda Torres, Municipio Autónomo de Caguas

Taller 3: Procedimiento para potenciar la participación de la ciudadanía en las juntas de gobierno de las corporaciones públicas
Lic. William Vázquez, UPR
Mike Soto Class, Centro para la Nueva Economía
Rep. de comunidad en la Junta

Clausura
 
Para más información, pueden comunicarse al 787- 781-6649. 

viernes, 4 de mayo de 2012

Carta al Pueblo de Compañeros Arrestados

El pasado 15 de diciembre de 2011, cinco estudiantes y un profesor de la UPR Mayaguez fueron arrestados en una servidumbre de paso colindante al proyecto de un parque eólico de 44 molinos de viento en el Valle Agrícola de Santa Isabel, Puerto Rico, por alegadamente interrumpir las labores de construcción. El 29 de octubre de 2010, la Asamblea Legislativa aprobó una enmienda al artículo 208 de nuestro Código Penal a los efectos de incluir como delito grave de cuarto grado cualquier acto que tuviera el efecto de interrumpir cualquier obra de construcción.

Es evidente que ante las recurrentes posturas de la sociedad civil puertorriqueña en contra del Gasoducto y su postura de realizar actos de desobediencia civil para impedir la construcción de tal proyecto, la Asamblea Legislativa tomó acción rápidamente y optó por aprobar, de manera expedita, el art. 208 (a) del Código Penal.

La compañera  y los compañeros arrestados en Santa Isabel, el día que fueron arrestados, ejercían su derecho constitucional a la libre expresión, cantando consignas y manifestandose pacíficamente en una servidumbre contigua a la construcción. Estos compañeros actualmente están siendo procesados en el Tribunal de Ponce, y pudieran estar sujetos a una condena en cárcel de 6 meses hasta 3 años.  

Algunos de ellos agrónomos, otros estudiantes y un Profesor, poseen unas convicciones hermosas y muy respetables de amor a la tierra y a la agricultura, de protección a nuestros recursos naturales, de fomentar una seguridad alimentaria, de tener un mejor País para nosostros y futuras generaciones. Los compañeros le han escrito una carta a todas y todos los puertorriqueños. A continuación la misma.

- - - - - - - - - - - - - - - - - -
 27 de abril de 2012
Hermana puertorriqueña y hermano puertorriqueño:
Recibe nuestro abrazo fraternal,
Durante los pasados meses ha estado ante la discusión pública el tema de la lucha por la protección de nuestras tierras agrícolas.

Uno de los casos más apremiantes de esta lucha se da hoy en Santa Isabel. En la Reserva Agrícola del Valle de Santa Isabel se cultivan actualmente el 80% de las hortalizas que consumimos en Puerto Rico. Nuestras tierras santa isabelinas han sido clasificadas por el Natural Resources Conservation Service (NRCS) como tierras agrícolas primordiales (parte del 3% de las tierras más fértiles del planeta).

Demostrando un gran desprecio hacia las posibilidades de una soberanía alimentaria para Puerto Rico, la administración de Luis Fortuño autorizó y promueve la construcción de un gigantesco complejo de molinos de viento en las mejores tierras agrícolas de Puerto Rico. Más aún, los molinos de viento que se construyen en Santa Isabel no son compatibles con la agricultura que se practica en el lugar. La agricultura intensiva de hortalizas como cebollas, pimientos, berenjenas, tomates, calabazas, entre otras, necesitan mano de obra constante. Por eso, la “Finca de Vientos de Santa Isabel” representa un grave riesgo para los cerca de 2, 500 empleos directos (y cerca de 8,000 indirectos) que genera la industria agrícola allí y perjudicarán la salud de las trabajadoras y los trabajadores de las comunidades aledañas. Además, no traerán ahorros sobre el costo de la energía para los bolsillos de la clase trabajadora. Por el contrario, las ganancias serán multimillonarias para la empresa extranjera Pattern Energy, ya que la energía generada allí será vendida al mismo precio que la de combustible fósil.

El pasado 15 de diciembre, varios manifestantes fuimos arrestados en las inmediaciones de la construcción de los molinos de viento en Santa Isabel. Se nos radicaron cargos por violentar el artículo 208A del Código Penal, de la autoría del renunciante senador Antonio “El Chuchin” Soto. Esta ley penaliza como delito grave de cuarto grado cualquier tipo de manifestación que se alegue interrumpa construcciones públicas o privadas. La ley del Chuchin violenta el derecho constitucional a la libertad de expresión y tiene el objetivo de paralizar las luchas sociales y comunitarias en Puerto Rico.

Ante la urgencia que representa la proximidad de la instalación de los molinos de viento en Santa Isabel, y ante la amenaza que representa la aplicabilidad del artículo 208A del Código Penal para las luchas futuras, hemos decidido convocar una reunión amplia para trazar un plan de acción. Te invitamos a que participes. Nos reuniremos el domingo 6 de mayo a las 10:00 a.m. en el Restaurante La Guardarraya en Guayanilla (adjuntamos mapa). Tendremos almuerzo disponible para las y los presentes.

Puedes confirmar tu participación o solicitar más detalles llamando a los siguientes números telefónicos: 787-951-3694, 787-457-4975, 787-526-8017, 787-519-2144 y al 787-379-4107.
En lucha por nuestra soberanía alimentaria y derecho a la libre expresión,

Luis O. García Mercado, arrestado 
Rosemarie Vásquez Cruz, arrestada

Edwin O. Velásquez González, arrestado

Raúl Mari Fernández, arrestado
Javier Smith Torres, arrestado
Robinson Rodríguez Pérez, Ph.D., arrestado


Frente de Rescate Agrícola (FRA)